Basgitarr

Utrustning och tips

DigiTech HT-2 Chromatic Tuner

Jag har länge tänkt köpa en stämapparat i pedalform. Men av någon anledning har jag inte tagit tag i inköpet, förrän nu. Trots allt har jag ju varit mycket nöjd med min Yamaha YT-250 eller den inbyggda funktionen i multipedalen Zoom B3. Den förstnämnda är ju heller ingen pedal och är därför svårare att använda direkt på scenen och B3:an har jag inte längre kvar.

DigiTech_HT-2_Chromatic_TunerUnder en effektpedalrea hos min lokala musikhandlare hittade jag en DigiTech Bass Driver men kunde även fynda en DigiTech HT-2 Chromatic Tuner-pedal på samma försäljningsbord. Perfekt, äntligen tog jag chansen att köpa en riktig pedalstämmare! Det visade sig att just denna serie pedaler har utgått ur Digitech:s sortiment, men det hindrar ju inte för den skull att pedalen var helt ny i kartong.

Pedalen känns mycket gedigen och väger faktiskt en hel del också tack vare metallchassit. På pedalens högra sida hittar vi ingångsjacket och på dess vänstra sida finns till och med två utgångsjack. Utgångsjacken har dock lite olika funktioner; det ena släpper igenom signalen oavsett om pedalen är i påkopplad eller ej medan signalen i det andra jacket stängs av (eng. “mute”) när stämfunktionen är igång. Här har Digitech sett till att signalen är helt direktkopplad från in- till utsignal för att helt minimera signalförluster, därav namnet HardWire. Själva pedalomkopplaren går enkelt att ta lös och agerar då locket till batterifacket där det går att stoppa in ett vanligt 9 V-batteri. Detta lock lossas genom att använda en tele-plugg för att snäppa lös gångjärnen, precis som på Behringers pedaler. På pedalens baksida hittar vi anslutning för extern 9 V-strömmatning, inte helt centrerat utan mer förskjutet åt vänster. Pedalens topp pryds av en lysdiodramp, två funktionsknappar, en ensiffrig digitaldisplay samt en lysdiod för visualisering av att pedalen är igång. Undersidan täcks av en hel gummiduk och gör att pedalen står stadigt på golvet utan att riskera glida runt.

För det första har Digitech stoppat in två moder av stämfunktion i denna pedal; normal och stoboskop. I normalläget agerar lysdiodrampen en digital visare med rätt stämning i centerläget. Detta centerläge lyser blått medan de omgivande dioderna har en avvikande färg. Aktuell ton visas då i den ensiffriga displayen. Normalmoden liknar således Zoom B3 upplägg till punkt och pricka vilket jag uppskattar mycket. Trycker man på pedalens “Mode”-knapp kan man även ställa in att HT-2 skall jobba i stroboskop-läge. Då “rullar” diodrampen då strängen är urstämd och saktar in då man närmar sig rätt frekvens. Till slut sannar “rullandet” när man hamnat rätt. Strobo-funktionen är nog rätt bra men jag är dock lite ovan det och använder mig mest utav normalläget. Kanske kan man få lite mer precision i strobo-läget, men det låter jag vara osagt. Med “Tuning”-knappen kan man välja att justera normalstämningsfrekvensen mellan 437-443 Hz eller att välja dropstämning om en eller två halvtoner.

Enligt instruktionsboken skulle pedalen även levereras med en speciellt framtagen kardborreyta för att fästa pedalen på pedalbord (man byter då ut gummiytan mot kardborreytan) samt en speciell fluorescerande klisterdekal för fotswitchen. Denna självlysande dekal är alltså framtagen för att man skall få lättare att hitta pedalen på en mörk scen. Ingen av dessa två delar följde dock med i kartongen. Förmodligen har de slarvats bort i butik när pedalen visats för presumtiva kunder. Det är dock inget problem för mig då jag ändå inte behöver någon av dem.

Efter att jag sålt min Zoom B3 har jag faktiskt saknat en kromatisk stämpedal trots att jag har några stämapparater i handformat. Men nu har jag faktiskt hittat en värdig ersättare till B3:an och jag klarar mig mycket bra med HT-2 från DigiTech. Att den är helt kromatisk och inte kan ställa om till bas (eller gitarr) är bara ett plus. Pedalen är mycket stadig och känns mycket robust vilket gör att den förmodligen kommer att fungera fantastiskt bra i många, många år.

www.digitech.com

2018-04-30 Posted by | Effekter | Lämna en kommentar

DigiTech XBD Bass Driver

Ok, vad gör en distorsionspedal här på https://basgitarr.wordpress.com? Och dessutom gillar jag inte ens grov överstyrning på bas. Det här skall jag försöka reda ut här nedan.

DigiTech_Bass_DriverMitt på ett försäljningsbord under en effektpedalrea hos min lokala musikhandlare hittade jag en del basrelaterade effektpedaler till bra priser. Däribland fanns denna DigiTech XBD Bass Driver-pedal. Egentligen behöver jag inte fler effektpedaler i min arsenal, men jag kunde inte låta bli att få provspela apparaten i butiken. Men när bas kopplades in i förstärkaren med Bass Driver-pedalen mellan kunde jag faktiskt ratta in mycket trevliga subtila överstyrningsljud i Sandberg-basens, i övrigt, mycket fina ljud. På något sätt gav det lätta uppspruckna ljudet från pedalen ett snyggt levande och organiskt bidrag till basens karaktär som var svår att motstå. Kunde det låta så här bra i butiken skulle denna pedal nog göra sig mycket bra till den annars lätt torra och sparsamma ljudkaraktären från min Squier Classic Vibe Precision Bass 50s, det vill säga att basen nog skulle kunna leva upp som aldrig förr. Tidigare har jag försökt tämja P-basens ljud genom att byta en kondensator i instrumentets elektronik men då landade jag i att basen låter som bäst i originalskick, precis som en P-bas från 50-talet skall låta.

DigiTech XBD Bass Driver är egentligen en utgången produkt men det exemplar jag fick tag på är helt ny i kartong. I stort sett är det en helt vanlig effektpedal i metallchassi med fyra rattar, fotomkopplare, lysdiod för visualisering av funktion, in- och utgångar samt uttag för extern strömmatning. Under fotomkopplaren finns också ett utrymme för batteri om man skulle vilja använda pedalen helt fristående. Konstruktionen ger ett mycket gediget intryck och de fyra rattarna inbegriper utgångvolym (Level), tonkontroll (Tone), mixning av ren signal och effektsignal (Blend) samt morfning mellan olika överstyrning- och distorsionskaraktärer (Morph). Funktionerna är faktiskt mycket enkla att använda och det går fort att ratta in ett bra ljud men även att göra småjusteringar om det behövas.

Som vanligt startar apparaten då instrumentet ansluts till pedalens ingång. Det märks att det är en digital effektpedal eftersom indikatorlysdioden blinkar tre gånger då enheten startar, den “bootar” liksom upp under någon enstaka sekund. Utsignal från pedalen kan fås på två sätt: med och utan högtalarsimulering (CIT). Högtalarsimuleringen bygger på ett kabinett om 4×10” högtalare. Dessa två utsignaler kan användas var för sig eller samtidigt om man så skulle vilja det. På så vis kan man sända den ena signalen (utan simulering) till sin förstärkare medan ljudet med högtalarsimulering direkt till inspelning eller PA-anläggning.

Med morfratten kan man sömlöst reglera ljudkaraktären från lätt överstyrning till varm distorsion och upp mot fuzz. Personligen är jag mest förtjust i något läge mellan lätt överstyrning och en liten bit upp mot den feta varma distorsionen, speciellt om jag även drar ner på tonkontrollen mot “klockan nio” och rattar in lagom mängd distorsion med blendratten. Det är alltså mycket enkelt att använda reglagen till att forma ljudet.

Min tanke var ju att liva upp ljudet i P-basen och det gör verkligen denna pedal mycket bra. Det blir på något sätt mer liv till ljudet även om jag använder väldigt sparsmakat av effekt. En riktig höjdare alltså till denna bas som jag lärt mig tycka om ljudet i trots att det är är lite tunt. Men med Bass Driver-pedalen så lyfter det verkligen stort.

Givetvis kunde jag heller inte låta bli att testa pedalen med basar med aktiv elektronik. Både min Dean Edge 4 och min Peavey Cirrus fick smaka på denna effekt och där kunde faktiskt pedalen lyfta ljudet till högre nivåer om jag då passade på att dra ner på morfreglaget mer mot lätt överstyrning. Till rätt låtar skulle det passa alldeles utmärkt även här. Tyvärr tycker jag inte att min MusicMan Stingray passade ihop med denna pedal så bra. Enligt min åsikt blir det tyvärr ingen bra kombination med basens övertoner och distorsionen i pedalen. Jag tycker mig höra en lätt metallisk känsla mer än det organiska liv som jag förväntade mig. Men till de övriga basarna jag provat med fungerar Bass Driver ju alldeles utmärkt.

Det trevliga med denna pedal är att tonkontrollen inte bara är ett filter med fix frekvens utan styr hela tre filter med individuella centerfrekvenser. Dessa centerfrekvenser varieras då tonratten är satt att dämpa eller förstärka (dvs. “före klockan 12” respektive “efter klockan 12” på ratten). Vid dämpning påverkas ljudet inom 725 – 4000 Hz medan det förstärkta läget påverkar signalen inom 1450 – 5000 Hz. DigiTech kallar detta för spectral contouring EQ vilket skall ge en optimal signal beroende på dämpning eller förstärkning av ljudet. När det gäller distorsionen finns inga specificeringar att det är centrerat kring någon speciell frekvens. Själva distorsionen är frekvensberoende men varieras med inställningen hos morfratten och normalt påverkas inte de lägsta frekvenserna lika mycket.

Något som man dock behöver tänka på är att pedalen slukar batterier. Det är till och med så att DigiTech rekommenderar att köra den med extern strömadapter. Batteridrift rekommenderas bara för demonstrationsbruk eller egen övning. Läser man specifikationerna räcker nog ett 9 V batteri bara cirka fyra timmar och med strömadapter (DigiTech PS200R, 9.6 V) drar pedalen hela 4.8 W (dvs. hela 500 mA!). Det konstiga är att DigiTech strömadapter bara är designad till att ge max 300 mA… Detta kan vara bra att känna till så att man använder en strömadapter som kan leverera tillräckligt hög strömstyrka. Den adapter jag använder är på 9 V och klarar att driva pedalen i alla fall. Det är ju lite förvirrande med strömmatningen, räknar man på ett normalt alkaliskt batteri och fyra timmars driftstid så blir strömuttaget ca 140 mA (dvs. ca 1.3 W). Jag skulle dock tro att strömförbrukningen inte skiljer mellan batteri- eller adapterdrift. Så någonstans vid 140 mA låter väl rimligt för en digital pedal. Därmed kan man säkert dimensionera sin strömmatning till pedalbordet efter detta.

Och även om jag egentligen inte gillar distorsion på bas så blev faktiskt denna pedal en riktig kompis. Blendratten och tonkontrollen är det jag uppskattar mest med pedalen och med mina måttliga inställningar förloras inget bottentryck. Det är till och med så att det öppnade upp nytt liv till mina basgångar. Jag kan faktiskt se mig använda effekten till vilken musik som helst, inte bara blues och rock. Hittar du en DigiTech Bass Driver så tveka inte att ge den en chans.

www.digitech.com

2018-03-01 Posted by | Effekter | Lämna en kommentar

Radial Engineering StageBug SB-48UB PowerBar

När jag genomförde mina första två gig med både el- och kontrabas visade det sig att det behövdes ganska mycket utrustning att ta med sig för att koppla ihop allt till basförstärkaren. Det största problemet var att kunna koppla in kontrabasens kondensatormikrofon och även strömförsörja den med 48 V fantommatning. Där gjorde ART Tube MP ett hästjobb men på bekostnad av lite omständlig upp- och nedriggning på spelplatserna. Tube MP också tyvärr också lite ömtålig och passar kanske bättre i studiomiljö. Kunde det finnas någon produkt som var än mer kompakt, mindre ömtålig och kunde rymmas på ett litet pedalbord måntro?

Mina första efterforskningar visade bara på produkter där det är tänkt att koppla in obalanserade signaler från elbasar (och gitarrer) eller piezo-mikrofoner. Där finns det en en uppsjö av dem, tex. Boss LS-2 vilken jag redan äger och använder. Men, i princip, ingen produkt i rimlig prisklass har möjlighet att koppla in en mikrofon på XLR och dessutom erbjuda 48 V fantommatning. Eventide har i och för sin produkt MixingLink som eventuellt skulle kunna användas. Men jag är inte riktigt säker på att växling mellan instrument även innefattar mute och om det finns möjlighet till separata ingångsförstärkningar. Sedan finns det också produkter i den högre prisklassen (> 10000 SEK) som gör ungefär det jag ville åstadkomma. Jag vill gärna ha både kompressor till elbasen och möjlighet till eq-justering av eventuella rundgångsfrekvenser till kontrabasen så det blir inte så mycket smidigare än det jag redan har, förutom behovet att koppla in den akustiska mikrofonen.

Radial_SB-48UB_1Det var i detta skede som jag fick upp ögonen på Radial Engineering StageBug SB-48UB PowerBar. Här talar vi alltså om en enhet som har en enda uppgift: säkerställ 48 V fantommatning på XLR-ingången och skicka signalen vidare till en obalanserad utgång på vanligt telejack. Som grädde på moset finns möjlighet till att sänka fantommatningsspänningen till 12 V och att även skicka mikrofonsignalen vidare på balanserad XLR-utgång. Mer är det inte, men något som verkade passa mig fantastiskt bra.

Eftersom SB-48UB klassas som en enhet för fantommatning av mikrofoner hittade jag den tyvärr inte bland Radials övriga produkter med finfina DI-boxar (dessa utan några möjligheter till fantommatad XLR-ingång). Men söker man bland tillbehörsprodukterna hittas denna produkt snabbt. Dessutom verkade den passa in bland de övriga tre enheterna på mitt pedalbord också.

Radial_SB-48UB_2SB-48UB är alltså ingen regelrätt effektpedal i och med att den inte färgar ljudet men form och utseende bidrar till att jag gärna klassar den som en “pedal” ändå. Dosan är uppbyggd av ett kraftigt plåtskal i grön nyans med storleken 64 x 42 x 99 mm. Undersidan är täckt av en mjuk cellgummimatta för att undvika att enheten halkar omkring på underlaget där den placeras. På ena kortsidan hittar vi en XLR-ingång, en 15 V DC anslutning och en lysdiod för visuell visning av funktion (dvs. “on” då strömmen är ansluten). Därtill finns även ett hål där man kan trycka på en knapp som sänker fantommatningsspänningen på XLR-ingången från nämnda 48 V till 12 V för mikrofoner som nöjer sig med lägre driftsspänning.

På den andra kortsidan återfinns alltså de två utgångarna; en obalanserad utgång på standard 6.3 mm telejack samt en balanserad XLR-utgång. På så vis kan man skicka sin mikrofonsignal till exempelvis en bas-, gitarrförstärkare, effektpedaler eller andra förförstärkare med vanlig instrumentsladd men samtidigt ha möjligheten att även skicka signalen till ett PA med en mikrofonkabel. Mer än så behövs egentligen inte för att, i all enkelhet, beskriva produkten.

På ljud, vikt, känsla och mekanisk konstruktion märker man att det är en högkvalitativ produkt som Radial har tagit fram. Och har man en högkvalitativ mikrofon till sitt instrument vill man väl också ha hög kvalitet i hela signalkedjan, eller hur?

Det som verkligen gör produkten unik är att kunna erbjuda möjlighet att ansluta mikrofoner med behov av driftsspänning till obalanserad signalingångar. Detta gör enheten perfekt för musiker med akustiska instrument där man valt att micka upp instrumentet med en akustisk mikrofon istället för att använda piezo-mikrofoner. SB-48UB saknar alltså förförstärkning men då signalen kopplas in till andra pre-amps i antingen pedalform eller scenförstärkare så sker all förförstärkning där.

Enheten har inte möjlighet att strömförsörjas med hjälp av ett 9 V batteri så Radial skickar med en dedikerad strömadapter som ger 15 V likspänning (max 400 mA). Det är rätt skönt att de gjort sladden röd så att man inte av misstag kopplar den till andra pedaler med 9 V spänningsmatning. Att man inte kan strömförsörja SB-48UB med en vanlig 9 V-adapter tycker jag nog är enhetens enda nackdel då man då behöver minst två strömadaptrar till pedalbordet om apparaten placeras tillsammans med andra pedaler. Men det är inget stort problem då Radial har gjort en mycket bra produkt i övrigt.

Även om produkten lanserades 2014 verkar den, trots allt, inte ha fått jättestor spridning bland oss som spelar kontrabas. Men söker man på internet så får man dock några enstaka träffar på basrelaterade hemsidor. Men det är ju klart, det finns ju även basförstärkare med inbyggd fantommatad XLR-ingång, tex. från Markbass eller Acoustic Image. I såna fall behövs ju inte SB-48UB alls.

I mina ögon tycker jag att Radial Engineering har skapat en fantastiskt bra produkt i sin StageBug SB-48UB för oss som inte har en basförstärkare med fantommatad XLR-ingång för en kondensatormikrofonbestyckad kontrabas. Detta är alltså en unik produkt som gör liveframträdanden med akustiskt uppmickat instrument mycket, mycket enklare. Jag kan bara rekommendera denna lilla gröna dosa och kommer med största sannolikhet att låta den få en dedikerad plats på mitt pedalbord.

radialeng.com

2018-01-30 Posted by | Effekter, Kontrabas | Lämna en kommentar

Boss GEB-7 Bass Equalizer

Egentligen var jag rätt nöjd med min tidigare Behringer BEQ700, men just då saknade jag riktig användning för enheten och såldes den vidare. Men nu har behovet av en EQ-pedal återigen dykt upp. Därför har jag sneglat en del åt både parametriska EQ-pedaler och mer traditionella med grafisk presentation av centerfrekvenserna. I mitt tycke hade en EQ-enhet liknande den som återfinns på EBS Drome varit snudd på optimal. Men så länge en sådan inte finns att köpa fastnade jag för Boss GEB-7. Funktionen är exakt densamma som hos BEQ700 så jag känner igen mig väl. Egentligen är det Behringer som sneglat ordentligt på Boss konstruktion en gång i tiden.

Boss_GEB-7Jämfört med Behringer BEQ700 upplever jag dock att GEB-7 är knäpp tyst i aktiverat läge och att det inte heller är någon ljudskillnad när alla kontrollerna är i mittläge och enheten växlas mellan aktiv och passiv. Det här är verkligen ett stort snäpp bättre än BEQ700. Jag upplever heller inget brus på något sätt då enskilda band förstärks till max.

Centerfrekvenserna hos den grafiska EQ-delen är anpassade för bas och ligger på 50, 120, 400, 500, 800, 4500 samt 10000 Hz. Kontrollerna har fasta mittlägen så det är enkelt att reglera ljudet precis som man önskar. Till höger om 10000 Hz reglaget finns även ett volymreglage, även det med mittklick för enhetsförstärkning. Alla reglage kan förstärka eller dämpa signalen +/-15 dB. En liten lysdiod är placerad mellan de två högra reglagen för att visa när pedalen är aktiverad.

Känslan hos pedalens reglage och konstruktion är mycket förtroendeingivande. På höger sida hittar vi alltså ljudingång medan utgången är placerad på vänster sida om pedalen och på den bortre sidan finns även anslutning för standardiserad extern 9 V-strömmatning. På enhetens framkant har vi själva aktiveringsbrytaren vilken även dubblerar som batterilucka. Den öppnas på sedvanligt bossmaner genom att lossa på en skruv på pedalens framkant. Pedalens undersidan är gummerad för bästa markkontakt och stabil position på scengolvet. På något sätt andas denna pedal tillverkningskvalitet.

Är du i behov av en bra och enkel EQ till din basrigg kan GEB-7 vara ett hett alternativ. Priset är också överkomligt så det finns inget att fundera över.

www.bossus.com

2016-05-05 Posted by | Effekter | Lämna en kommentar

EBS Patch-kablar

EBS_patchkabel_1Ok, jag vet att patch-kablar inte är effekter. Men det är ju ändå så att de behövs när alla effektpedaler skall kopplas ihop. Det finns ju mängder av olika patch-kablar, bland annat i färdiga längder, med raka eller vinklade kontakter och i olika färger men även på sk. “lösvikt". Den senare modellen köps som kabel på längdmeter vilken sedan kapas till efter behov och kontakter monteras med snabbfäste i respektive ände. Men sen har vi EBS patch-kablar!

EBS_patchkabel_2Vad är nytt med dessa kan man undra? Själva kablarna är svarta, har vinklade kontakter i var sin ände och längdvarianter finns i 10, 18, 28 eller 58 cm. Egentligen inget nytt nu heller, eller?. Jo, nyheten sitter i att kablarna är platta och kontakterna är mycket lågbyggda. Att kabeln är platt gör att den kan ha snävare böjningsradie och att kontakterna tar mindre plats visar sig ganska snart på pedalbordet genom att vi basister (och andra effekttokiga spelemän) kan få plats med lite mer på samma yta. Helt genialt faktiskt!

EBS_patchkablar_effekterEBS måste också få ett erkännande för att de har lyckats göra en snygg kabel. På kabelns platta yta kan man läsa trycket “EBS PROFFESSIONAL BASS EQUIPMENT” och på kontaktens utsida återfinns deras logga tillsammans med texten “EBS SWEDEN”. Helhetsintrycket blir helt enkelt mycket bra.

Förutom att kabeln har designats snyggt, känns det på mjukheten att de har använt kvalitetskabel vilket borde borga för bra signalöverföring mellan effektenheterna. Själva kontakten bygger enbart cirka 8 mm och jämfört med andra tillverkare är det mycket, mycket lågt. Som jämförelse mätte jag upp höjden hos kontakten på en annan patchkabel jag hade hemma och där var bygghöjden hela 18 mm. Således kan man spara mycket yta genom att använda EBS kablar i stället för andra konkurrerande modeller.

Ljudmässigt kan jag heller inte klaga på dessa kablar. Även om jag har svårt att särskilja ljudet mellan olika kablar som är så här korta tror jag nog att de håller en väldigt bra kvalitet. Det märks ofta ganska tydligt om tillverkarna har använt kablar med lägre kvalitet, speciellt om man jämför hur mjuka och böjbara de brukar vara.

Jag kan verkligen rekommendera dessa patch-kablar från EBS oavsett om du håller på att bygga upp ett nytt pedalbord, om du bara behöver nya kablar, behöver kablar som tar tar mindre plats eller om du helt enkelt vill ha snygga kablar mellan dina effektpedaler. Och speciellt dyra är de inte heller. Köp!

www.bass.se

2014-08-31 Posted by | Effekter | Lämna en kommentar

%d bloggare gillar detta: